Вирощування якісної кави в чомусь нагадує процес вирощування гарного винограду для виготовлення вина. Каву вирощують на дрібних і великих плантаціях. Для цього потрібні відповідні кліматичні умови, визначена висота над рівнем моря, родючий ґрунт і хороший догляд. Для вирощування кави ідеально підходить місцевість з вулканічної породи, помірною кількістю опадів та сонця. Збирають ягоди, в основному, вручну, оскільки вони визрівають в різний час, хоча в деяких великих господарствах вже з’явилися комбайни. Збір вимагає ретельності: якщо зірвати недостиглі плоди, приготований напій не матиме характерного смаку і аромату, а кава з перезрілих ягід буде сильно гірчити. Кавове дерево сягає від 6 до 15 метрів у висоту залежно від сорту. На кавових плантаціях дерева систематично обрізаються до 2-3 метрів у висоту для полегшення процесу збору.

Кавові плоди – це ягоди з солодкою м’якоттю і насінням всередині. У кожній ягоді, як правило, два зерна. Саме зерна і стають надалі кавою.

Ягоди мають яскраве забарвлення: зелені – незрілі ягоди, жовті – при дозріванні і яскраво-червоні – вже готові до збору врожаю плоди. Зрілі червоні ягоди кави ще називають «вишнями».
Збір врожаю здійснюється або за один раз – для низькосортної кави або багаторазово протягом 8-10 місяців – для високосортної Арабіки.

Для хорошого врожаю кави необхідно докласти максимум праці, і велику кількість часу,процес вирощування розтягнутий на довгі роки. Життя майбутнього кавового дерева починається з пророслого зерна. Зерна висаджують, поки вони ще знаходяться у своїх пергаментоподобних оболонках. Насіння кавового дерева висаджують в спеціальному розпліднику, що забезпечує насіння необхідною кількістю світла і вологи. Приблизно через десять тижнів з’являються молоді паростки. На них ще можна побачити оболонку. Після досягнення саджанцями у висоту 5-10 см їх пересаджують окремо у високі горщики або пластикові пакети і потім за ними вже продовжують доглядати в парниках. Після того, як висота 4-5-місячних саджанців сягає 30-40 см, їх висаджують на плантації, в спеціально підготовлений ґрунт, де ними або замінюють старі дерева, які погано плодоносять, або просто розширюють плантації.

Перший, ще скромний, урожай з’являється на четвертому році, і тільки за умови, що за деревом постійно дбайливо доглядали. І тільки з шостого року кавове дерево починає приносити повноцінний урожай. Кавове дерево дуже примхливе, догляд за ним включає в себе постійну прополку, обробку дерев хімікатами для захисту від хвороби і шкідників, таких як бобовий свердлільщік і кавова іржа.

Сприятливими умовами для багатого врожаю кави є: теплий клімат, достатня кількість сонячних променів, рясні дощі, і стабільна температура (а саме 17-23º С). Краще каву вирощують на ґрунтах вулканічного походження. Саме там ростуть найвищі дерева, що захищають каву від палючого сонця. Кавове дерево – це одне з тих рослин, на яке сонце робить негативний вплив. Тому часто на плантаціях садять великі гіллясті дерева, щоб створити тінь. Каву краще збирати вручну, знімаючи тільки стиглі ягоди одну за одною; саме так робиться на плантаціях в Колумбії, Коста-Риці та інших країнах, коли компанії наймають сезонних